澳大利亚的最佳选择是液化天然气进口

克莱德罗素6 三月 2019
©pichitstocker / Adobe Stock
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澳大利亚已经将自己塑造成天然气行业的一个角落,并面临着严峻的现实,即没有简单的选择来缓解迫在眉睫的供应紧张和相关的高价格这一双重问题。

澳大利亚远不是第一个发现能源问题的国家,但在该国即将成为世界上最大的液化天然气(LNG)出口国的情况下,这是不寻常的,但仍然无法使其政策环境得到改善确保国内供应。

这听起来有点违反直觉,有些奇怪,一个2019年将出口近8000万吨液化天然气的国家发现,其国内供应紧缩的最佳解决方案是开始进口相同超冷却燃料的货物。

在本周的澳大利亚国内天然气展望(ADGO)会议上,有人勉强承认液化天然气进口可能是“最差的选择”,正如其中一位代表所说。

在追溯澳大利亚如何达到这一点的故事时,出现了一个糟糕的政策制定,过于雄心勃勃的液化天然气项目以及天然气用户未能意识到市场动态永久性变化的故事。

国内天然气问题的大部分原因归咎于昆士兰州过去七年建造的三座液化天然气工厂,这使得澳大利亚东部市场所需的天然气数量增加了两倍。

这三家工厂的总产能约为每年2500万吨,其计划和执行的基础是他们将自己的储备作为原料。

这些储备本身存在争议,基于煤层,虽然没有人怀疑基于新型天然气建造三座液化天然气厂的工程成就,但许多人现在质疑这种智慧。

这三家企业或多或少同时建成,并没有参与任何合作共享的基础设施,部分原因是难以调整这么多合作伙伴的利益,部分原因是当局相信竞争激烈的天然气行业。

实际效果是,虽然这三个项目负责开发大量新的天然气资源,但它们也吸收了其他行业的技能,资金和胃口,以便为国内市场开发天然气。

场地下降,绿色反对
在昆士兰州开发世界上第一个液化天然气行业的同时,来自澳大利亚南部沿海的廉价海上天然气在为工业和零售客户提供40多年的低成本燃料之后正在下降。

虽然Bass和Gippsland近海种植园的新田地仍在规划中,但由于现在难以到达田地的天然气性质不同,新储量的开发和加工成本会更高。

解决问题的第三个方面是环境和农业对陆上天然气开发的反对,导致禁止和暂停在澳大利亚人口最多,工业化程度最高的新南威尔士州和维多利亚州的项目。

对陆上储备的有效封存正在加剧迫在眉睫的供应短缺,可能在未来几年海岸油田减少,再加上澳大利亚中部一些油田的枯竭,这意味着这两个东南部各州的天然气供应不足。

这个问题已经得到了业内大多数参与者的广泛认可,但是他们过去几年主要是相互指责,而不是寻找解决方案,这些解决方案不仅仅是一个滚雪球运动的机会。

澳大利亚竞争监管机构主席Rod Sims表示,正如他在ADGO活动中所做的那样,天然气生产商正在“几乎蔑视”对待客户,如果他们不提供更多供应,强有力的监管反应是不可避免的。

指出新南威尔士州和维多利亚州政府应该改变其在岸开发禁令并不是真的有帮助,因为这不太可能发生。这些州的两个主要政党都没有表现出与环境和农业游说团体发生冲突的兴趣。

对于生产商而言,生产者告诉天然气客户没有供应问题可能也没那么有用,但他们必须付出的代价至少是他们用来支付的价格的两倍。

事实上,所有行业参与者都同意需要更多的供应,但如何最好地实现这一目标是一个亟待解决的问题。

埃克森美孚(Exxon Mobil)等公司经营一些南部海外油田,致力于投入数亿美元勘探新的储量并进一步开发现有油田。

一系列国内小型和大型公司表示他们可以在该国北部开发陆上油田,但从那里向东南需求中心运输燃料的成本意味着它将是一种相对昂贵的资源。

此外,还有五个提议的液化天然气进口终端,其中至少有三个希望获得必要的资金支持才能实现。

这些项目将看到浮动储存和再气化船停泊在悉尼和墨尔本附近,以便向这些市场供应天然气。

鉴于相对较低的资本成本,特别是与该国北部发展中的偏远油田相比,液化天然气进口终端的赞助商认为他们能够以具有竞争力的价格供应天然气。

它们可能是正确的,这就是世界上最大的液化天然气出口国也将成为进口国的结论。

(此处表达的观点是作者的观点,路透社的专栏作家。汤姆·霍格的编辑)

分类: LNG, 能源