美国能源公司因拒绝钢铁关税豁免而闻名

由利兹汉普顿28 八月 2018
©tomas / Adob​​e Stock
©tomas / Adob​​e Stock

美国商务部最近批准向石油巨头雪佛龙公司征收关税,因为它进口了用于石油勘探的4.5英寸日本钢管。

但该部门拒绝了Borusan Mannesmann Pipe提出的类似要求,要求将土耳其进口的4.5英寸钢管排除在用于排放新油井的套管之外。

原因是:多个美国钢铁制造商反对Borusan的申请,认为他们可以提供产品,据该部门称。雪佛龙没有提出这样的反对意见。

今年春天,当美国总统唐纳德特朗普对进口钢铁征收25%的关税时,他的政府允许公司申请豁免,如果没有足够的质量,数量或在合理的时间内提供所需的金属。

但寻求救济的过程证明是缓慢和有争议的,因为大量的申请已经埋没了最初分配给该任务的小型员工,促使该部门雇用了数十名额外的合同工。到目前为止,有限的决策数量正在引起被拒绝的申请人的抗议,并引发美国钢厂与其外国竞争对手的产品进口商之间的纠纷。

商务部已收到超过37,000份豁免请求,远远超过其计划处理的数量。虽然现在有130名员工和承包商在评估申请,但截至8月20日,该机构仅对2,871项申请作出了裁决。

到目前为止,该部门批准了1,780份申请,并拒绝了1,091份申请。另外,该部门拒绝了申请人提出的6,000多项申请,称其为“提交错误”,申请人可以修复并重新提交申请。

被拒绝的申请人批评该部门有时采取面对国内供应商的误导性反对,并且不允许进口商有机会反驳他们的论点。

“商务部现在很难花费超过几分钟的时间审查每份申请,”Akin Gump Strauss Hauer&Feld LLP的合伙人Bernd Janzen表示,该公司正在与追求关税排除的公司合作。

商务部承认其人员配备问题,并表示已要求国会批准重新分配500万美元的自有资金,以加快审查进程。该机构表示,到目前为止,国会只批准了200万美元的重新分配。

该部门在给路透社的一份声明中表示,“除非我们被允许将更多的商业资源转用于该流程,否则我们将继续落后。”

该机构还在修改其评估流程。

“该部门完全承认反对意见中提供的信息可能不正确,”该机构说。

美国钢铁制造商的反对意见已经批准了20项豁免,这表明其过程“平衡,公平和透明”,该部门表示。

供应商异议
寻求豁免的公司抱怨说,商务部提供的关于拒绝超出样板语言的申请的理由的细节很少,公司想要进口的产品可从美国供应商处获得。

土耳其钢铁制造商美国子公司Borusan Mannesmann Pipe的首席执行官乔尔约翰逊表示,该部门没有解释如何拒绝其申请。

“我们不确定他们为什么否认我们,但我们确实反对我们的竞争对手,他们也制造管道,”约翰逊说,并补充说其供应商的支持信件似乎并没有影响决定。

由于关税,Borusan预计其运营成本每年将攀升2500万至3500万美元。

Borusan的母公司将为Kinder Morgan Inc的Gulf Coast Express管道提供钢材,这是一个耗资17.5亿美元的项目,旨在将天然气从西德克萨斯州运往美国墨西哥湾沿岸。北美第二大管道运营商金德已提交了自己的要求,以避免对Borusan订单征收关税,但尚未收到裁决。

特朗普政府最近表示,它将把土耳其的钢铁关税提高一倍,为金德摩根的管道成本增加6000万至8000万美元,Tudor Pickering Holt&Co的分析师本月写道。

反对Borusan要求的美国钢铁公司表示,它只对其可以生产的产品提出评论。

发言人Meghan Cox在一份书面声明中表示,“我们随时准备为受到关税影响的新老客户提供帮助”。

4000万美元的“税收”
在另一家管道运营商Plains All American拒绝申请后,该公司要求Commerce向国际贸易管理局提供分析,以解释该决定。在上个月华盛顿州代表Dave Reichert召开的国会听证会上,新任首席执行官Willie Chiang表示,没有提供任何协议。

美国商务部表示,它没有透露此类内部分析,因为它们是“预先确定的”。

蒋称其拒绝对其德克萨斯州石油管道项目征收“4000万美元税”,该项目预计耗资约11亿美元。钢管占管道成本的20%左右。

上个月,蒋介石在美国众议院专家小组面前提出这个问题,称这些评论“存在缺陷”,因为他们严重依赖钢铁行业的反对意见,而这些反对意见没有得到足够的审查。他说,他的公司也没有时间反对钢铁制造商提出的异议,有时候会在最后一刻提出。

该公司表示,全球只有三家钢厂可以生产平原将用于其550英里Cactus管道的管道。对平原申请提出异议的伯格钢铁公司表示,它可以制造替代产品以满足平原的需求。

伯格没有回应评论请求。

普莱恩斯表示,美国制造商建议使用的管道是通过不同的工艺制造的,在某些情况下,这种工艺要么使环焊缝数量加倍,要么将焊缝增加30%。额外的焊接似乎可能会增加裂缝或失效的可能性。

“产品规格的决定应由公司而不是政府贸易官员做出,”他说。

平原所有美国人都重新提交了排除请求。

传热管材产品 - 总部位于德克萨斯州Conroe的私营公司,为炼油设备提供钢管 - 根据销售副总裁Janese Sokulski所谓的其他美国公司的错误反对意见,拒绝了几项申请。

传热公司的竞争对手Webco Industries Inc在其书面异议中辩称,它可以在美国生产类似的产品。 Webco没有回应评论请求。

Sokulski说,即使Webco要生产这些产品,她也无法购买,因为该公司是竞争对手。

“他们永远不会把它卖给我们,”她说。


(Liz Hampton报道; Gary McWilliams和Brian Thevenot编辑)

分类: 政府更新, 政府更新, 法律, 能源, 金融, 页岩油气